El Economista Jefe del BCE llamó privadamente a inversores y bancos para aclarar las decisiones del BCE (WSJ)

El economista jefe del Banco Central Europeo realizó decenas de llamadas privadas a bancos e inversores después de las reuniones de política de este año. Esta información que ha sido desvelada por el WSJ supone un escándalo a la hora de desvelar la información y las reglas básicas de mercado desde la institución comunitaria. Philip Lane rompió la práctica habitual del banco central de entregar información a todos al mismo tiempo en un esfuerzo por aclarar sus pronunciamientos públicos, a veces desconcertantes.

El WSJ pudo acceder a una información que desvelaba a tres personas con las que habló y una revisión de su agenda. Las llamadas comenzaron en marzo, después de que la presidenta del BCE, Christine Lagarde, desconcertó a los operadores al sugerir en una conferencia de prensa que el banco central no apuntalaría el mercado de bonos de Italia. Las acciones y los bonos italianos se desplomaron. Horas después, Philip Lane, el economista jefe, realizó llamadas separadas a 11 bancos e inversores en las que buscaba aclarar el mensaje, según el diario norteamericano.

Ex funcionarios del banco central dijeron que las llamadas podían privilegiar a los grandes inversores con información confidencial. Por lo general, los banqueros centrales controlan cuidadosamente sus declaraciones y tratan de asegurarse de que todos los participantes del mercado obtengan información al mismo tiempo. Los diarios públicos muestran que ni el predecesor de Lagarde, Mario Draghi, ni su economista jefe, Peter Praet, hicieron llamadas similares durante sus dos últimos años en el cargo.

En 2015, el BCE endureció sus reglas de comunicación después de que un miembro de la junta pronunció un discurso a puertas cerradas a los inversores en una cena que reveló cambios en su programa de compra de bonos, apunta el WSJ en la información.

Un portavoz del BCE confirmó las llamadas, según Wall Street Journal. Dijo que el banco decidió en septiembre de 2019 comenzar las sesiones informativas después de las reuniones de política, cuando Draghi se estaba preparando para entregar las riendas a Lagarde, pero las comenzó en marzo. Las reuniones informativas se organizaron poco antes de la conferencia de prensa de Lagarde el 12 de marzo, dijo el portavoz. “En línea con nuestras políticas de transparencia, publicamos los nombres de las instituciones donde trabajan y aseguramos que haya una rotación entre instituciones”, apunta el portavoz al WSJ. “El propósito es escuchar las opiniones de los economistas que son observadores del BCE y abordar cualquier pregunta técnica.

En cada ocasión, Lane discutió la reciente decisión del BCE con trabajadores, a menudo el economista jefe, en un subgrupo de 18 instituciones, según su diario público. Incluyeron inversores como AXA SA, BlackRock Inc. y Pacific Investment Management Co., y bancos como Citigroup Inc. Deutsche Bank AG, Goldman Sachs Group Inc, JPMorgan Chase & Co. y UBS Group AG. Las llamadas duraron 10 o 15 minutos, según las personas que las recibieron. Lane respondió preguntas sobre las decisiones políticas del BCE y los pronósticos económicos, pero pasó la mayor parte del tiempo escuchando, apuntan.

“Sería deseable que todos los jugadores tuvieran acceso a información relevante al mismo tiempo. De lo contrario, no hay igualdad de condiciones “, dijo Stefan Gerlach, ex vicegobernador del banco central de Irlanda, según recoge el WSJ.

Los responsables de la formulación de políticas del BCE observan un período de silencio durante siete días antes de las reuniones de política, durante el cual se les pide que se abstengan de comentar sobre la política monetaria, apunta el diario norteamericano. Un portavoz de AXA apunta que Lane había hablado con el economista jefe de la compañía tras las conferencias de prensa del BCE a principios de este año, diciendo que las conversaciones le dieron al grupo la oportunidad de “digerir los anuncios del BCE y hacer cualquiera de las preguntas más técnicas que podamos tener”. Citi, Deutsche Bank, Goldman Sachs, JPMorgan, Pimco y UniCredit declinaron hacer comentarios. BlackRock y UBS no respondieron, según apunta el Wall Street Journal.

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